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“学好中文,做明智的全球公民”

时间:2019-04-29   作者:贾泽驰   来源:《文汇报》 2019 年 4 月 25 日 8 版

  编者按:日前,美国伊利诺伊州北奈尔斯高中中文班的学生用中文写了一封信给习近平主席。信中,这些美国中学生表示他们正在学习中文,也喜欢说中文、喜欢写汉字。习主席在回信中表示:感谢你们的来信,我从信中感受到你们对中文的爱好和对中华文化的兴趣。学习中文可以更好了解中国,结识更多中国朋友,也可以结识很多会说中文的世界各国朋友。习主席还希望同学们珍惜韶华、努力学习,为增进中美人民友谊作出贡献。

  北奈尔斯高中成立于1964年,现有学生2000多名。该校重视国际交流,鼓励学生学习外语,自2008年起开设中文课程,选修人数已拓展至11个班。那么,除了北奈尔斯高中外,在美国还有什么样的学校开设中文课?此外,德国、俄罗斯等国也兴起了“中文热”,其背后又有怎样的推动力?

  总的来说,美国人不太热衷学习外语。绝大多数中国学生从一年级起就学习英语,很多中国家庭在课余时间还会为孩子报名学习第二外语。在欧洲,92%的学生至少要学习一门外语。但与中国和欧洲国家形成鲜明对比的是,在美国,学习外语的中小学生只占学生总数的不到20%。

  近年来中国经济高速发展,国际地位和影响力与日俱增,中文在国际上的重要性也日渐凸显。然而,由于历史文化和美国的地理位置等原因,普通美国人对于学习中文的兴趣和紧迫感仍然相对滞后,学外语时优先考虑的前三种语种里没有中文。

  但是,美国精英阶层早就捕捉到了中文对于他们后代的重要性。2017年2月,美国总统特朗普的外孙女阿拉贝拉用中文唱《新年好》的视频,被她母亲伊万卡发到网上后,在中国社交网络上迅速走红。中国网友在称赞阿拉贝拉的中文水平的同时,也对特朗普家族对后代教育的超前理念表示肯定。

  2017年底,美国著名投资家和经济分析师吉姆·罗杰斯的两个女儿快乐·罗杰斯和小蜜蜂·罗杰斯在网络视频里用口音纯正的普通话对话,更是让很多国人对这对姐妹花赞不绝口。

  罗杰斯早在2007年就曾说过,1807年的人应该去伦敦,1907年的人应该来纽约,2007年的人则应该去中国。2007年12月,罗杰斯卖掉了纽约的房产,举家搬迁到新加坡居住。他认为,中华文化让大中华地区欣欣向荣,积极向上,他希望两个女儿能在这种环境里长大。罗杰斯还给美国人提出忠告:让你的儿孙都学习中文,中文将是他们毕生最重要的语言。

  学中文的学生人数十年增加11倍

  在美国,学习中文的人数近年来不断上升。美国国际教育委员会2017年的一份报告显示,2014至2015学年,在学习外语的美国中小学生中,西班牙语是学习人数最多的外语,约占这些学生的69.21%;其次是法语,占12.12%;德语位列第三,占3.11%;中文排第四,学习总人数为22.7万,占学生总数的2.13%。虽然中文不是美国学生首选的三大外语之一,但是第四名已经达到历史最好水平。

  与之相比较,在2004至2005学年,在美国学习中文的学生只有约2万人,占学生总数的0.23%。中文在外语排行榜上列第七,落后于美国手语、拉丁语、日语。换句话说,在美国学习中文的学生人数在10年里上涨了11倍。

  根据2017年的报告,在美国学校,中文课程的重要性已有超过德语的趋势。在开设中文课的学校中,85.93%将中文作为正式课程,只有不到10%的学校将中文作为暑期班或课外班课程。而在开设德语课程的学校中,82.69%的高中将德语作为正式课程。

  报告还显示,美国有49个州至少拥有一所教授中文的中小学。其中,纽约州和加州是学习中文的中小学生最多的两个州,人数都超过2万。在教中文的学校中,教授一级至四级中文水平的学校占76%,教授四级以上高水平中文的占24%。也就是说,绝大多数美国学校教授的中文还是初级水平。

  会讲中文将来是一笔财富

  总部位于纽约的“商业内幕”网站日前披露了纽约一所私立学校的日常教学情况。这所2012年创办的学校坐落在寸土寸金的曼哈顿岛中城。纽约私立学校一年的学费中位数为2.4万美元,而这所学校的学费是一年5.6万美元,与纽约居民家庭年收入中位数持平。该校学生在六年级之前,每两天中就有一天是接受纯外语教学,外语有两个选项,西班牙语和中文。

  据报道,该学校有一半的学生将中文作为第一外语来学习,且学习时间与母语英语一样。学校声称,他们对学前班至五年级学生的外语教学是“沉浸式”的,也就是说,他们不是在“教外语”,而是在用外语上课。

  从“商业内幕”网站给出的照片看,该学校中文教室里贴满了各种汉字书写的提示纸条,营造出纯中文的学习环境。学校声称,从六年级开始,这种“沉浸式”课程会逐渐过渡到对所选语言的深度学习,直至12年级毕业,选择学习中文的学生将达到熟练掌握的水平。

  除去这所精英级私立学校外,记者根据美国某知名学校排名网站上列出的纽约私立学校排行榜,打开了排名前五学校的网站,发现这5所学校无一例外都在高中阶段设立中文课程,且课程水平较高。5所学校中有一所从幼儿园开始就有中文课。有一所在开设中文课的同时还有“中国历史”和“中国现状”等配套课程,该学校在介绍中文的重要性时称:“在接下来的几十年里,中国不可避免地会成为美国在国际舞台上重点打交道的对象,因此能讲中文在很多职场和领域里将是一笔宝贵的财富……中文不使用字母书写,是声调语言,这与欧洲语言完全不同,这种差异带来了非凡的视角,学好中文的学生才是明智的全球公民。”

                                                                             (《文汇报》驻联合国记者 贾泽驰)

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